Сифонофор - средневековый огнемет

Сифонофор - средневековый огнемет - 3.4 out of 5 based on 5 votes

Небольшое морское животное сифонофор дало название одному из самых разрушительных видов средневекового метательного оружия. Сифонофором, или просто сифоном, назывался огнемет, который применялся в военном флоте Византии и был главным залогом ее военной мощи.

Основным боевым кораблем Византийской империи был дромон, прямой потомок греко-римской триеры. Его вооружение состояло из катапульты, тарана и сифонофора, представлявшего собой медный трубчатый насос, который заряжался «греческим огнем». Сжатый воздух или мехи, по типу кузнечных, выталкивали заряд.

Состав «греческого огня»

Состав «греческого огня» или, как его еще называли по имени возможного автора, огня Калинника, был особо охраняемой государственной тайной Византии. Точный его состав сегодня не знает уже никто, известно лишь, что эта адская смесь включала в себя толченую серу, растительное, скорее всего оливковое, масло, селитру, смолу и сырую нефть. Впервые эту горючую смесь изобрели в VII в., с тех пор ее рецепт постоянно усовершенствовался.

Средневековые летописи донесли до нас свидетельства очевидцев, которые с ужасом видели, как «греческий огонь» горел на воде, испепелял камни и железо, уничтожая все живое на своем пути. Потушить это неугасимое пламя можно было только песком, уксусом или вином.

Изначально «греческим огнем», разложенным в глиняные горшки, забрасывали противника при помощи катапульты. Однако такой способ, особенно при ведении морского боя, был очень опасен, поскольку риск возгорания собственного корабля был очень велик. Кроме того, точно попасть во вражеский корабль, который, конечно же, не стоял на одном месте, из катапульты очень сложно.

Сифонофор - эффективное оружие

Сифонофор действовал по другому принципу. Специальные глиняные шарики заряжались «греческим огнем», это были своеобразные заряды огнемета. Их закладывали в медную трубу, составлявшую основу сифонофора, а затем с силой выталкивали. Шарики разрушались при сильном ударе о твердую поверхность, в случае неудачного выстрела это происходило в воздухе. Таким образом, обеспечивалась безопасность корабля и точность выстрела.

Сифонофор был на редкость эффективным оружием. Несколько дромонов намертво перекрывали Босфорский пролив или Дунай. Только самоубийцы могли предпринять попытку переправиться на другой берег под угрозой применения «греческого огня». Одно упоминание о сифонофоре внушало противнику панический страх, ведь это было единственное в своем роде оружие в те времена. Сотни кораблей с легкостью уничтожали византийские дромоны, вооруженные сифонофорами. Именно так и случилось с русским флотом князя Игоря, состоявшего из 10 тысяч ладей, прибывшего в 941 году под стены Константинополя.

Византийцы применяли сифонофор не только на море, но и для охраны своей территории. Например, северная граница империи проходила по реке Дунай, где постоянно курсировали дромоны, вооруженные сифонофорами, предотвращая любую попытку нападения.

Оцените материал
Прочитано 4103 раз